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曾促使尼克松下台揭秘美国文坛惊天骗局改革

发布时间:2020-05-21 01:05:07

曾促使尼克松下台:揭秘美国文坛惊天骗局

传媒综合

1974年8月8日尼克松公布辞职。(资料图片)

在精心策划那个惊天骗局之前,作家克利福德·欧文并不是个大人物。在寻求“刺激”、“乐趣”等诸多动机的驱使下,他竟然通过剽窃、想像等手法,杜撰了美国传奇人物霍华德?休斯的传记。他骗过了几近所有关注此书的出版商、媒体和评论家,从而制造了美国当代文坛的最大骗局。有人乃至认为,欧文杜撰的这部传记,最终导致了尼克松总统下台。

最近,76岁高龄的欧文对英国《每日电讯报》讲述了自己策划这个大骗局的来龙去脉。他表示,其实不为当年的所作所为感到后悔。

1.传奇人物要出自传

“众所周知,1957年以后,我就没有接受过采访,也没有让媒体给我拍过一张照片。看起来我仿佛过分热衷于这类消极的方式,但实际上我早就下定了决心,不会让自己去满足人们的那些低级趣味的好奇心……如今,我已经接近生命旅程的终点,我决定改变一向的做法,让人们瞭解一个真实的我……”

这是名为《霍华德·休斯自传》的书稿的部份章节。在20世纪中期的美国,霍华德·休斯的名字可谓无人不知。他是具有亿万资产的石油大王、好莱坞电影制片人、赌场老板,还是一个狂热的飞行爱好者,曾进行了布满冒险和刺激的环球飞行。他是女人们追逐的对象,与凯瑟琳·赫本、简·方达等诸多好莱坞女星都有过风流韵事。到了晚年,休斯却开始过一种近似于隐居的生活,行迹诡秘,几近不在公然场合抛头露面。

因此,1971年底,当这位传奇人物行将出版自传的消息被披露之后,在美国媒体中引发的轰动不亚于尼克松总统访问中国。着名的《生活》杂志甚至评论说,这部自传“将是美国出版的最使人激动和最具有启发性的自述故事”。《霍华德 ?休斯自传》定于次年年初出版,在此之前,媒体纷纭接触“为霍华德?休斯捉刀代笔”的作家克利福德?欧文,试图从他那里提早获得该书的部分内容。

2.事业感情双“丰收”的作家

克利福德·欧文出生于纽约,父亲是一名小有名气的漫画作家。成年之后,欧文也成了一名作家。26岁那年,他创作了自己的第一部小说——《在黑暗的平原上》。在随后的几年中,他又完成了多部小说,还有一些关于战争和间谍的非小说类着作。

欧文的感情生活也如同其作品一样“丰富”。1965年,他在位于地中海的伊比沙岛与瑞士女艺术家伊迪丝·佐默结婚。这是他的第四次婚姻。

20世纪60年代,伊比沙岛是艺术家、作家的天堂。那里不仅风光美丽,而且汇聚了不少前去度假的高官巨贾、文化名流和其他“贪图享乐”的各色人等,为艺术和文学创作提供了源泉。在那里,欧文熟悉了一个名叫艾尔米尔?德?霍里的匈牙利人,两个人很快成为朋友。

霍里并不是泛泛之辈,他是当时世界上最“成功”的赝品制造者,依托作假画为生,其仿制的毕加索等大师的画作一度令收藏界难辨真伪。1969年,欧文为霍里创作了一部名为《赝品》的传记,向众人介绍这位“假画大王”的离奇经历。但是,这本传记却导致了两人友谊的终结——欧文在书中将霍里称为“一个使人着迷的骗子”,这令后者非常愤怒。

3.疯狂的想法令他着迷

1971年初,欧文偶然在美国《周刊》上看到了一篇有关霍华德·休斯的文章,它描述了休斯从位于拉斯韦加斯的一个“隐居地”转移到位于巴哈马群岛上另一个“隐居地”的过程。看罢文章,欧文忽然有了一个非常大胆的想法:也许可以捏造一部“经过休斯授权”的传记。假设一切顺利,这本书将成为一部划时代的着作,他本人也可以赚大钱。更重要的是,欧文判定,过着隐居生活的休斯不会站出来公然否认这本书的真实性。

这个疯狂的想法令欧文激动不已。打定主张之后,他立即找到了一个名叫迪克·聚斯金德的作家朋友,开始了豫备工作。为了获得出版商的信任,欧文首先模拟休斯的字迹,捏造了数封自己与这位传奇人物来往的信件。在信件中,“休斯”表示,很欣赏欧文为霍里撰写的《赝品》,故意请他为自己创作传记。休斯的字迹本来极为独特,一些字迹鉴定专家甚至认为, “成功摹拟他的字迹超越了人类的能力”,但欧文的笔迹却恰巧与休斯的笔迹极为类似,以至于后来,字迹鉴定专家们都相信,欧文捏造的这些信件,的确出自休斯之手。

正是这些信件,使得麦格劳—希尔出版公司对欧文深信不疑,双方很快便签订了出版霍华德·休斯传记的合同。根据合同,该出版公司向欧文支付10万美元,向休斯本人支付75万美元。

欧文的妻子佐默乔装改扮,在瑞士的银行中设立了一个属于“海尔格·R·休斯”的账户,待麦格劳—希尔出版公司将85万美元转入该账户后,就分批取出,将钱藏在伊比沙岛上她与欧文买下的农场中。

为了创作出可信度高的传记,欧文和聚斯金德认真研究了霍华德?休斯的生平。他们翻阅了大量报纸,四处寻找那些曾与休斯有过接触的人。在此进程中,幸运女神接二连三地关照着欧文。在棕榈泉,一名作家朋友请欧文帮忙润饰一部有关诺亚?迪特里克的书稿,而后者恰好是休斯的1名重要助手。这个意外收获令欧文欣喜若狂,他偷偷将整部书稿复印下来,将其中的许多内容揉进了自己创作的传记中。

在位于洛杉矶的美国电影艺术与科学学会,欧文和聚斯金德找到了3大箱有关休斯的材料,其中大多与其在好莱坞担任电影制片人的经历有关。欧文还前后前往墨西哥、佛罗里达和巴哈马群岛等地,制造他在这些地方与休斯本人秘密会面并对其进行采访的假像。

其实,欧文前往这些地方还有一个目的——与他的新情人尼娜·范·帕朗德幽会。尼娜与丈夫弗雷德里克是着名的民歌演唱组合,但此时,她与欧文坠入爱河。去采访休斯,成了欧文离开妻子前去和尼娜幽会的最好藉口。

4.“水门事件”的导火索?

经过了近9个月的写作,欧文于1971年秋向麦格劳—希尔出版公司提交了书稿。在书中,欧文首先介绍了自己与休斯相识的进程,然后以第一人称的笔法叙述休斯的传奇经历:在第二次世界大战期间,休斯与英国皇家空军一起实行秘密飞行任务;化名前往非洲,造访阿尔贝特?施魏策尔(德国着名音乐家、神学家和哲学家);与海明威在古巴交好;除凯瑟琳·赫本等人以外,他还与更多的好莱坞女星有染,但他的“最爱”是一个外交官的妻子。书稿还有一个令人感动的结尾:为了 “摆脱金钱和权利的奴役”,休斯曾前往印度,化装成乞丐,坐在恒河边,寻觅人生的真理。固然,休斯的这些经历无一真实,都是欧文精心捏造出来的。

在书稿中,欧文还编造了休斯与美国总统尼克松之间的交往,称前者曾借给后者40万美元。这也许是这部书稿中“ 最真实和最具意义的谎言”了。休斯的一名传记作家迈克尔·德罗斯宁认为,休斯极可能真的秘密借给了尼克松一笔钱,而尼克松掌控的白宫提早获悉了欧文撰写的书稿内容后,担心他将这1秘密告知民主党领导层,从而成为对方打击共和党的有力武器,于是派几名特工潜入民主党总部水门大厦一探究竟。这便是着名的“水门事件”,终究致使了尼克松总统的下台。“那只是德罗斯宁的一家之言,”欧文说,“不过,假定我真的是致使尼克松政府下台的一个重要因素,那我会非常兴奋。”

事实上,当时欧文只是看到了一篇报导,该报道称,休斯曾借给尼克松的弟弟20万美元,供他在南加州经营汉堡连锁店。因而,欧文便突发奇想,“将数额翻一番”,在书稿中称,休斯借给尼克松总统本人40万美元。

5.“我们是为了自娱自乐”

正应了那句老话:谎言越大,相信的人越多。欧文捏造的《霍华德·休斯自传》几近骗过了所有人,直至休斯本人出面辟谣。

1972年1月7日,在这部书稿出版前夕,休斯在巴哈马群岛的一个“隐居地”,通过召开发布会,称自己从未接受过欧文的采访,所谓的自传完全是这位作家虚构出来的。“我在好莱坞乃至都没有见过如此狂野和具有想像力的电影剧本。”休斯说。

尔后,美国和瑞士警方开始参与调查。真相很快明瞭,欧文和妻子佐默、写作搭档聚斯金德3人合谋诈骗等罪名成立。两年半后,欧文出狱。他与尼娜等人的绯闻被暴光,因此与妻子佐默离了婚。在尔后相当长的一段时间里,欧文都被出版界视为洪水猛兽,没有人愿意出版他的书稿核电站还具有燃料需求量少、换料周期长的优势。不过,随着时光的流逝,人们又渐渐接受了欧文。目前,他与第六任妻子居住在科罗拉多州的阿斯彭,继续撰写小说和其他着作,其中4部还登上了《纽约时报》的畅销书排行榜。

今年4月,一部根据欧文经历拍摄的电影《骗局》在北美上映,好莱坞影星李察·基尔在片中饰演欧文。对这部描述自己的电影,欧文的评价甚低。他认为,自己当年捏造《霍华德?休斯自传》的时候不过40岁,现年57岁的李察·基尔 “明显太老”,不适合出演这个角色。更重要的是,他对电影将自己描绘成一个“失望的、只着眼于金钱”的人极为不满。“ 当时,我们是在玩一个成年人的游戏。我们是为了自娱自乐,并在其中接受智力的挑战。也许那种行动是超出道德之外的,抑或是不道德的,但我们并没有只着眼于金钱。我并不想说自己是一个无辜的人,我们知道自己做了一些错事,但是,我们的确从中取得了许多快乐。”欧文说。

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